Anonim

Walter Owen Bentley - lederen af ​​virksomheden, der introducerede dette "ikke-selvdrevne besætning" - ville ikke bedrage nogen. Han havde bare travlt med at meddele virksomhedens potentiale. Og selvom tilbage i maj 1919 i Otokar-magasinet dukkede en detaljeret beskrivelse af Bentley-3l og endda en tegning af maskinen op, og siden oktober begyndte de at tage ordrer, blev den første kopi af EXP 1 (eksperimentel) først testet i begyndelsen af ​​1920. Og råvare, som de ville sige nu, “Bentley” dukkede først op i 1921 - for nøjagtigt 85 år siden.

Mr. Bentley havde all grund til at skynde sig: Fra fødslen levede virksomheden på kredit. Og grundlæggeren havde travlt med at bevise, at han kunne fremstille meget gode biler. Men Bentley begyndte med … damplokomotiver.

Faderen til designeren, hvis navn nu er knyttet til luksuriøse, hurtige biler, var ikke en rig mand. Men han var i stand til at give ni børn en anstændig, hvis ikke klassisk, men i det mindste teknisk uddannelse. Den yngre Walter gik villigt til jernbanevirksomheden, hvor han studerede med designere af damplokomotiver for sin fars penge. På sin fritid arbejdede han som assistent for en stoker. Uddannelse, for al dens middelmådighed, var ikke dårlig. Efter at have tjent det, var Bentley i stand til at tilfredsstille sin anden lidenskab (den første, ligesom mange unge briter, var cricket) - til at købe en motorcykel. Men det var ikke meget interessant for den unge ingeniør at ride, han blev tiltrukket af løbet. Han spillede i flere konkurrencer, men følte igen - ikke det. Walter indså, at det var endnu mere interessant at forberede bilen til løbet end at klatre på podiet selv.

Image Image

I 1910, der allerede arbejdede hos National Motor Cab Company, der betjente flere hundrede taxier, købte Bentley sin første bil, den franske Sizer-Nadine. Og et par år senere grundlagde han sammen med sin bror Horace virksomheden Bentley og Bentley. Brødrene importerede med succes franske DFP-biler. Det var da Walter fik muligheden for at gøre det, der tiltrækkede ham mest. På den serielle DFP blev standardstempler erstattet med lette stempler i aluminiumslegering og forbedrede knastakslen. Bentley-brødrene formåede at overbevise det franske selskab om at acceptere deres opfindelse til masseproduktion, men krigen begyndte.

Walter Bentley tjente på Royal Navy Technical Bureau of Aviation. Forbedring af motorerne i flyene skabte han faktisk to nye motorer og fik endda betegnelsen BR (Bentley Rotary). Ingeniørarbejdet blev meget bedømt: Han blev demobiliseret, efter at have samlet flere tusinde pund.

Image

Bentley lokkede designeren og raceren Frank Burnes fra Humber-firmaet, Harry Varley fra Voxhall, og arbejdet med den første bil, derved EXP 1, begyndte at koge. Walter planlagde ingen særlige tekniske forbedringer: bilen skal være holdbar, pålidelig og selvfølgelig hurtig. En kraftig ramme, robust affjedring, bremser, som de fleste biler i den tid, findes kun på baghjulene. Fire-cylindret motor med et volumen på 3 liter udviklede 72 kræfter ganske betydelige i disse år. En åben køretøj (briterne sagde Tourer) nåede 90 km / t - ca. 145 km / t. Allerede den anden prøve EXP 2 forberedt til racing. Motoreffekten blev hævet til 85 hk. En seriel "Bentley" i 1921 lavede kun 21. Sandt nok, ordrer blev samlet så meget som to år.

I 1922 blev der allerede produceret 122 biler, i 1923 - 204. Smuler efter masseproduktionens omfang selv i disse år. Men Bentley, selvom den ikke var så luksuriøs som Rolls-Royces, var beregnet til velhavende kunder, der værdsætter soliditet, pålidelighed og hastighed. I 1923 satte virksomhedschefen en bil til det første løb i Le Mans: bilen blev fjerde.

På dette tidspunkt smilede heldigvis Bentley, hvis virksomhed var over for hæle i gæld (selvom salget voksede, men ikke dækkede udgifter). Sønnen til ejeren af ​​diamantgruven, Wulf Barnato, efter at have købt en 3-liters bil, blev bogstaveligt forelsket i ham. For at støtte selskabet blev han aktionær, mens han faktisk ikke blandede sig i forretningen.

I 1924 var Bentley-3l Super Sport, der var i stand til at nå 160 km / t, den første, der sluttede ved Le Mans, hvilket bragte firmaets berømmelse og … nye udgifter. Og snart begyndte Walter Owen at designe en ny model. Drivkraften var, at mange kunder, til Bentleys overraskelse, ikke bestilte åbne, men tunge lukkede kroppe (virksomheden selv, som mange andre på det tidspunkt, lavede kun chassiset). Sådanne maskiners dynamik var naturligvis værre end den lette "Tourers". Bentley kunne ikke klare det, og han var skeptisk over for kompressorerne på mode. Så vi er nødt til at øge arbejdsstyrken. I 1926 optrådte en 6-cylindret 6, 5-liters motor, der udviklede 147 hk. Biler med sådanne motorer var udstyret med bremser på alle hjul. Den forrige model blev ikke fjernet fra produktionen. Desuden vandt 3-liters Bentley i 1927 igen løbet på Le Mans, som fra år til år blev mere og mere repræsentativ og prestigefyldt.

Det bedste år i Bentley Bentley-æraen var 1928. Virksomhedens hovedsponsor, Barnato, var den første, der sluttede på Le Mans i en ny 4, 5-liters bil. Derudover var det i 1928 muligt at realisere 408 biler. Året efter tog Bentley Boys (som det britiske hold blev kaldt) de første fire linjer i Le Mans finalebordet. I 1930 - igen det første sted!

Image

Fascineret af berømmelse, Bentley, som om han ikke ville vide, at verden blev grebet af finanskrisen, og efterspørgslen efter luksusvarer faldt, frigivet i 1930 en bil med en 8-liters 225 hestekræfter motor. Selv Barnatos formue var ikke nok til at opretholde virksomheden. I sommeren 1931 skete det uundgåelige: virksomheden var ikke i stand til at betale løbende gæld. Bentley forhandlede sit salg med Napier. Men prisen blev afbrudt af et bestemt firma med et langt, uden at tale om navn. Bentleys kone var den første, der fandt ud af, hvem der stod bag hende, ved at hun ved et uheld hørte et velkendt navn på en af ​​de sociale cocktails. Efter et par dage, som Bentley blev købt af Rolls-Royce, fortolkede hele Storbritannien.

Temmelig unge, men allerede berømte splinternye ejere ødelagde ikke. De solgte de resterende 33 chassis med 8-liters motorer (i alt blev 100 lavet) og tilbød Bentley et job som designer. Han var enig, men han følte ikke den store glæde ved at deltage i oprettelsen af ​​Bentley 3, 5l - den ikke alt for velændrede Rolls-Royce 20/25 HP. Siden 1933, da 3, 5-liters modellen kom ind på markedet, var alle Bentley konstruktive analoger af rullerne.

Image

I 1935 flyttede Walter Owen, som nægtede at fornye kontrakten, som hoveddesigner til Londa-virksomheden. For Rolls-Royce var hans sjæl åbenlyst ikke løgn. Derudover specialiserede “Lagonda” sig i hurtige biler, der var tæt på ham i ånd. Ved Bentleys indsats allerede i 1936, forresten, kun et år senere end Rolls-Royce, frigav Lagonda en model med en 4, 48-liters V12-motor. Rolls var naturligvis rigere og mere solide, men til Bentleys glæde udmærkede racing "lagunds" sig ved Le Mans i 1939 og tog 3. og 4. plads.

Bentley skabte flere flere 6-cylindrede motorer, sidstnævnte efter krigen for den berømte Aston-Martin DB2, da selskabet med samme navn som Lagonda trådte ind i industrikoncernen David Brown.

Image